Le prove storiche della Strage degli Innocenti. Leggiamo cosa dice Giuseppe Ricciotti

Cari pellegrini, abbiamo sintetizzato per voi il capitolo La strage degli innocenti, del prezioso libro Vita di Gesù Cristo di Giuseppe Ricciotti

Intanto Erode aspettava il ritorno dei Magi. Ma, come i giorni passava e nessuno compariva, dovette sospettare che il suo piano non era stato abbastanza astuto (…). Quando l’incertezza divenne certezza, l’uomo ritrovò se stesso e., in uno di quegli scoppi d’ira che precedevano abitualmente i suoi ordini di stragi, prese una decisione tipicamente erodiana: inviò l’ordine di uccidere tutti i bambini minori di due anni che si trovavano a Beth-lehem nel territorio da essa dipendente. Nel fissare questo termine di due anni egli si era basato su ciò che gli avevano detto i Magi riguardo al tempo dell’apparizione della stella, e partendo di là aveva fatto i suoi calcoli con molta abbondanza per esser sicuro che questa volta il bambino non gli sfuggisse.

(…)

Quante saranno state le vittime? Partendo da un dato abbastanza verosimile, che cioè Beth-lehem col suo territorio potesse contare poco più di 1000 abitanti, se ne conclude che circa 30 erano i bambini nati ivi ogni anno; quindi, in due anni, erano circa 60. Ma poiché i due sessi a un dipresso si equilibrano per numerosità ed Erode non aveva alcun motivo di far morire le femmine, gli esposti alla sua crudeltà furono soltanto una metà di neonati, cioè i 30 maschi. Tuttavia anche questa cifra è probabilmente troppo elevata, perché la mortalità infantile in Oriente è molto alta e buon numero di neonati non giunge ai due anni. Quindi le vittime saranno state circa da 20 a 25.(1)

La bestialissima strage è di un valore storico incontestabile, accordandosi perfettamente col carattere morale di Erode. Ma anche a Roma, se realmente Augusto ne fu informato come vorrebbe Macrobio, la notizia non dovette fare molta impressione, perché a Roma circolavano voci di un fatto simile riguardante Augusto stesso. Narra Svetonio che, pochi mesi prima della nascita di Augusto, avvenne a Roma un portento il quale fu interpretato come preannunzio che stesse per nascere un re al popolo romano; il Senato, composto di tenaci repubblicani, ne fu spaventato , e per scongiurare la sventura d’una monarchia ordinò che nessun bambino nato in quell’anno fosse allevato e cresciuto: tuttavia quelli fra i senatori che avevano la moglie gravida, allentarono in quell’occasione la propria tenacia repubblicana (…) e si adoperarono affinché l’ordine del Senato non passasse agli atti.

Ora, sul carattere storico di questo episodio si potrà legittimamente dubitare: ma il fatto che a Roma circolasse tale voce raccolta da Svetonio, fa comprendere che se nell’Urbe arrivò la notizia della strage di Beth-lehem sarà stata accolta con sghignazzamenti, quasicché il vecchio monarca avesse ammazzato niente più che una ventina di pulci. La realtà storica è questa: e non si poteva certo pretendere che i Quiriti, per una ventina di piccoli barbari scannati, si commovessero più che per centinaia dei loro propri figli che avevano corso un somigliante pericolo.

Pochi mesi dopo la strage di Beth-lehem, l’aguzzino incoronato che l’aveva ordinata, morì roso alle pudende dai vermi.(2). Tuttavia la vera finezza della nemesi storica, più che nella sua morte, si ritrova nella sua sepoltura: essa ebbe luogo all’Herodium dalla cui cima si vedeva il posto della grotta ov’era nato il suo temuto rivale e quello dov’erano stati sepolti i lattanti scannati.

(…)

Oggi, esplorando con lo sguardo dall’alto dell’Herodium, non si scorgono che ruderi e desolazione di morte. Soltanto in direzione di Beth-lehem si vedono segni di vita.

(1)Anche su questo punto gli Apocrifi e la fantasia dei tempi posteriori si sono permessi ampi voli, calcolando le vittime da un minimo di 3000 a un massimo di 144.000: quest’ultima cifra suggerita dai passi di Apocalisse, 7, 4; 14,12. 

(2)Cfr.Guerra giud., I, 656 segg.

Dio è Verità, Bontà e Bellezza

Il Cammino dei Tre Sentieri

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