San Policarpo, vescovo e martire

San Policarpo, discepolo di san Giovanni, era vescovo di Smirne, in Asia Minore. Condannato al rogo nel 156 a 86 anni, accettò il martirio con animo forte e sereno. Il racconto dell’arresto e del supplizio ci mostra la sua calma ammirevole e la venerazione con la quale i cristiani di Smirne circondavano il loro vecchio vescovo, è una delle più belle pagine che ci abbia lasciato l’antichità cristiana. 


Introito

(Daniele 3,84; 3,87)

Sacerdoti di Dio, benedite il Signore; lodatelo, o santi ed umili di cuore.

(Daniele 3,57)

Benedite il Signore, o voi tutte, opere di Dio: lodatelo ed esaltatelo nei secoli.


Epistola

(1 Giovanni 3,10-16)

Carissimi, chiunque non vive la giustizia non viene da Dio, e così neppure chi non ama il suo fratello; poiché questa è la dottrina che udiste da principio, che vi amiate l’un l’altro. Non come Caino che era dal maligno e uccise suo fratello. E perché lo uccise? Perché le sue opere erano cattive, e quelle di suo fratello giuste. Non vi stupite, fratelli, se il mondo vi odia. Noi sappiamo che siamo stati trasportati dalla morte alla vita, perché amiamo i fratelli. Chi non ama rimane nella morte: chiunque odia il proprio fratello è omicida. E voi sapete che qualunque omicida non ha in se stesso la vita eterna. Da questo abbiamo conosciuto l’amore di Dio, perché Egli ha dato la sua vita per noi: e noi pure dobbiamo dare la vita per i fratelli.


Vangelo 

(Matteo 10,26-32)

In quel tempo Gesù disse ai suoi discepoli: “Nulla v’è di nascosto che non s’abbia da rivelare e niente di segreto che non s’abbia a sapere.  Quel che vi dico nelle tenebre, voi ditelo in piena luce, e quello che vi è sussurrato nell’orecchio predicatelo sui tetti. E non temete coloro che uccidono il corpo, ma non possono uccidere l’anima; temete piuttosto colui che può mandare in perdizione anima e corpo nell’inferno. Non si vendono forse due passeri per un soldo? Eppure nemmeno uno di essi cadrà in terra senza il volere del Padre vostro. Orbene, quanto a voi, perfino i capelli del vostro capo sono tutti contati. Non temete dunque, voi valete di più di molti passeri. Chi dunque mi riconoscerà davanti agli uomini, anch’io lo riconoscerò davanti al Padre mio che è nei cieli.”


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